Guest Blogs

Marietje Schaake

Saving the open Internet requires protecting the rights of its users | Marietje Schaake
Technological developments and the open Internet have led to revolutionary changes and the potential of emancipating individuals, bottom up... Read full article
Guest Blogs

Galina Arapova

Freedom of expression: development, trial, protection | Galina Arapova
In recent years we have seen a rapid change in media environment, we were lucky to witness an unprecedented technological and informational progress.. Read full article
Guest Blogs

Begaim Usenova

Kyrgyzstan’s Media Law | Begaim Usenova
In 2010, defamation was decriminalized in Kyrgyzstan. This step was perceived in the world as political will of the country’s leadership to ensure the citizens’ right for freedom of expression and opinion.. Read full article
Guest Blogs

Timothy Karr

The Internet’s Growing Pains | Timothy Karr
At 15, the OSCE’s office for media freedom is now half the age of the modern Internet. In 1983, engineers of what was then known as the ARPANET switched over to a communications ... Read full article
Guest Blogs

Dr. Agnes Callamard

The keys to improve the media freedom situation in the OSCE region and beyond the next 15 years | Dr. Agnes Callamard
The information technology revolution of the last two decades has profoundly transformed print and broadcast media, journalism, the production of news... Read full article
Guest Blogs

Alison Bethel McKenzie

A great threat to media freedom | Alison Bethel McKenzie
The International Press Institute (IPI), the world’s oldest global media freedom organization, is pleased to mark 15 years since the establishment of the Office ... Read full article
Guest Blogs

William Horsley

Media freedom requires that the state must stay out of the ring  | William Horsley
Once, it seemed that things could only get better. But then somehow they got worse again. That is my shorthand summary of the path of media freedom in the past 15 years. Read full article
Guest Blogs

Leonid Kozhara

A unique institution promoting media freedom | Leonid Kozhara
I would like to express my congratulations on the 15th anniversary of the establishment of the OSCE Representative on Freedom of the Media ... Read full article
Guest Blogs

Johan Hallenborg

Freedom of expression set to turbo mode | Johan Hallenborg
Swedes are a pretty tech savvy bunch. We like cool, new, shiny gadgets, too. And we start early: last year, half of all three-year-olds in Sweden were on the net... Read full article
Guest Blogs

Christian Möller

“From Quill to Cursor”* and 140 Characters | Christian Möller
When I first joined the Office of the OSCE Media Freedom Representative in the summer of 2002, a colleague of mine – a senior U.S. diplomat – asked whether I knew “how to google” ... Read full article

15 Years of the Representative on Freedom of the Media

Free expression and free media are basic human rights. The Office of the OSCE Representative on Freedom of the Media was established in December 1997 to protect them.

Dunja Mijatovic

The OSCE Representative on Freedom of the Media observes media developments in all 57 OSCE participating States. She provides early warning on violations of freedom of expression and promotes full compliance with OSCE press freedom commitments.

Freedom of expression: development, trial, protection

By Galina Arapova, Director, Senior Media Lawyer, Center for Media Rights, Russia, Board Member Article 19

In recent years we have seen a rapid change in media environment, we were lucky to witness an unprecedented technological and informational progress. Just a few of decades ago, if someone asked, “Did you get my letter, I sent it 10 minutes ago?” he would be considered crazy. Nowadays, a fast exchange of information is a norm of life. Mobile phones, digital TV, Internet, social networks, a variety of opportunities for readers to leave a comment in the media, whether in form of personal blog or as a comment to the publication of a prominent journalist, possibility to debate with him — until recently, we could only dream about this. These developments significantly change the paradigm of information, give citizens the opportunity to initiate and participate in public debate, create ground for development of new convergent media and thus open new dimensions for freedom of speech and freedom of expression.

However, these new possibilities of expression, particularly on the Internet, also inevitably created a desire in authorities to establish control over the information flow, which is not only sweeping its members with the euphoria of freedom, but also covers incompetent politicians and bureaucrats with a wave of criticism and revelations. We observe a rising tide of counteraction to the free flow of information and freedom of speech, which aims to suppress this freedom, distract from real problems by littering TV broadcasting with entertainment programs and outright propaganda. Governments in many countries are now seeking to control this exchange of information, which inevitably limits the freedom of speech, and Russia is no exception. Moreover, in the last 2 years, unfortunately, Russia is the leader in the field of contemptible legal restrictions in the field of human rights, including freedom of expression, showing an example of an unmotivated and rather rigid restrictions on civil and political rights and freedoms (with or without reason).

Among these are return of criminal libel with an astronomical increase in fines; possibility of extra-judicial blocking of news websites; de facto stranglehold of the remnants of investigative journalism by introducing new restrictions on the publication of information about citizen’s private life (in particular about his origin, place of residence or stay, about his participation in court proceedings, and other facts of his biography); restrictions on freedom of peaceful assembly and association; pressure on NGOs. In the past 15 years, no case of a murder of journalist was solved, forming a culture of impunity, with all its negative consequences for the media community… Against this background, fight against real crimes is replaced by a political investigation; instead of investigating serious crimes experienced investigators start criminal proceedings on cases of libel and “insulting the authorities” against journalists, bloggers and citizen activists who demonstrate their position and criticize the authorities.

As a counteraction, this is inevitably accompanied by increasing degree of freedom of speech and growing criticism, which is a healthy reaction by the society. The value of freedom of speech becomes obvious when there are attempts to take it away. In the modern world it is impossible to contain the information in the traditional print media; like water, it finds a loophole and spreads rapidly in the community, and the new technical possibilities of information exchange actively contribute to that.

Naturally, in this atmosphere of impunity and pressure, and monopolization of the media by the government, it’s increasingly difficult journalists to preserve understanding and loyalty to their professional mission, to remain independent and to find the right balance between protection of public interest and everyday risks they take when deciding to publish something critical. Therefore, it is important to support and protect freedom of expression in each case when it is threatened. This is why consistent and principled position of the media community, national and international organizations for the protection of freedom of speech and their cooperation is so important.

And this is why I’m glad to express my gratitude to the OSCE Representative on Freedom of the Media for professionalism, support and willingness to assist in our common cause.
Thank you for your integrity and professionalism. Thank you for being with us.

__________________________________________________________________________

Свобода слова: развитие, испытание, защита

Галина Арапова Директор, ведущий медиаюрист Центра защиты прав СМИ, Россия член Правления международной организации “Артикль 19″
Последние годы мы наблюдаем стремительное изменение медийной среды, нам посчастливилось быть свидетелями небывалого технического и информационного прогресса. Всего пару десятков лет назад человека, спросившего «ты получил мое письмо, я отправил его тебе 10 минут назад?», сочли бы за сумасшедшего. Сейчас же стремительный обмен информацией – норма жизни. Мобильная связь, цифровое телевидение, Интернет, социальные сети, самые разнообразные возможности для читателей высказаться на площадке СМИ, будь то в формате собственного блога или в качестве комментария к публикации известного журналиста, вступить с ним в дискуссию – еще недавно об этом можно было только мечтать. Все это сильно меняет информационную парадигму, дает гражданам возможность инициировать и участвовать в общественных дискуссиях, дает почву для развития новых конвергентных медиа и тем самым открывает новые грани свободы слова и свободы выражения мнения.
Но новые возможности выражения мнения, в особености в Интернете, неизбежно повлекли и желание власти установить контроль над этим информационным потоком, который не только захлестывает эйфорией свободы слова его участников, но и как следствие накрывает волной критики и разоблачений нерадивых политиков и чиновников. Мы видим противостояние поднимающейся волны свободного обмена информацией и свободы слова и политики государства, направленной на подавление этой свободы, отвлечение обывателей от реальных проблем, путем замусоривания телевизионных эфиров развлекательными программами и откровенной пропагандой. Правительства во многих странах сейчас стремятся контролировать этот информационный обмен, неизбежно ограничивающий и свободу слова, и Россия не является исключением. Более того, к сожалению, она в последние 2 года является лидером в печальной сфере введения законодательных ограничений в области прав человека, в том числе и на свободу слова, демонстрируя пример немотивированного и довольно жесткого ограничения гражданских и политических прав и свобод (по поводу и без).
Это и возврат уголовной ответственности за клевету с астрономическим повышением штрафов, возможность внесудебной блокировки информационных сайтов, де-факто удушение остатков расследовательской журналистики введением новых ограничений в части публикации сведений о частной жизни гражданина (в частности о его происхождении, месте жительства и пребывания, информации о его участии в судопроизводстве и иных фактов биографии), и ограничения на свободу мирных собраний и ассоциаций, и давление на НКО. В стране за последние 15 лет не раскрыто практически ни одно убийство журналистов, сформировав атмосферу безнаказанности со всеми ее негативными последствиями для медиасообщества… На этом фоне борьба с реальной преступностью подменяется политическим сыском, вместо расследования серьезных преступлений, опытные следователи отвлекаются на ведение уголовных дел по клевете и «оскорблению представителей власти» в отношении журналистов, блогеров и гражданских активистов, демонстрирующих свою активную гражданскую позицию и высказывающих критику в адрес власти.
Все это, в порядке противодействия, неизбежно сопровождается только повышением градуса свободы слова и усилением критики и это здоровая реакция общества. Ценность свободы слова становится понятна тогда, когда эту свободу у нас пытаются отнять. Современный мир таков, что информацию уже невозможно удержать в рамках традиционных печатных СМИ, она как вода, находит лазейку и стремительно распространяется в обществе, а новые технические возможности информационного обмена этому активно способствуют.
Что уж тут говорить, в этой атмосфере безнаказанности и давления, монополизации СМИ со стороны государства, журналистам все труднее сохранять понимание и верность своей профессиональной миссии, оставаться независимыми и правильно находить баланс между защитой общественных интересов и теми рисками, которым он подвергается каждый день, принимая решение публиковать что-то критическое или нет. Поэтому так важна поддержка и защита свободы слова, в каждом случае, когда свобода слова оказывается под угрозой. И поэтому так важна последовательная и принципиальная позиция медиасообщества, национальных и международных организаций по защите свободы слова и их сотрудничество. И поэтому, я с удовольствием говорю слова благодарности Представителю ОБСЕ по свободе слова за профессионализм, за поддержку и готовность помочь в нашем общем деле. Спасибо, что за вашу принципиальность и профессионализм. Спасибо, что вы с нами.